Лао Тегуаньинь - чай редкий, непостоянный и ветренный. Достоверной информации о нем крайне мало. На рынке его практически нет. Именно поэтому он нам так интересен! 

Лао Тегуаньинь – это «родственник» чая Тегуаньинь. Иероглиф «Лао» 老  обозначает «старый», «выдержанный». Это - выдержанный Тегуаньинь. Вкус этого чая, его цвет и стоимость напрямую зависят от двух определяющих факторов. Первое – это качество исходного сырья. Второе – количество лет выдержки.

Сейчас подробно о каждом из них.

Качество исходного сырья. Для чая Лао Тегуаньинь обычно отбирают безупречное сырье высочайшего качества. Если уж хранить чай на протяжении нескольких лет затем, чтобы улучшить его свойства, то это стоит делать с заведомо хорошим начальным продуктом. Почти всегда Лао Тегуаньинь находится в ценовом сегменте выше среднего. Если вам предлагают «недорогой Лао Тегуаньинь», не искушайтесь. Недорогим он не может быть по области определения.

Количество лет выдержки. Обычно этот вид чая выдерживают от двух до шести лет. Иногда больше. Но чай, выдержанный более шести лет встретить непросто. 

При выдержке чай хранится в темном прохладном и, по возможности, сухом месте. На юго-востоке Китая в условиях близости океана и наличия весеннего сезона дождей найти действительно сухое место бывает очень непросто. Влажность тут повышена всегда. Один раз в три месяца такой чай перебирается и просушивается в печи. А затем закладывается на хранение вновь. Эта процедура необходима для того, чтобы аромат оставался звонким, но не уходил в "подвал и грибы". 

Лао Тегуаньинь довольно сильно отличается по цвету от исходного чая. Вглядитесь в эти чаинки. Посмотрите, как они потемнели за несколько лет выдержки.

Тегуаньинь можно называть Лао Тегуаньинь уже после двух лет выдержки. Спустя именно это время, чай начинает изменять свои первоначальные свойства. Вкус становится более терпким, выраженным, ощутимым. Из аромата пропадают цветочные запахи и весна. Цвет уходит в осень. Туда же стремится и аромат. Появляются сентябрь, дождливые ноты, желтая листва, изморось. Если зеленый Тегуаньинь при заварке дает прозрачный, слегка желтоватый цвет настоя, то цвет настоя выдержанного Тегуаньинь с каждым годом хранения темнеет на полтона.

 Лао Тегуаньинь всегда производится из хорошего, красивого и ароматного сырья.

Цвет чаинок становится тусклым и постепенно переходит к серо-зеленому, а потом и желто-серому. Сухие листья Лао Тегуанинь, выдержанные более пяти лет, довольно сильно отличаются от своего первоначального вида.

Теоретически более выдержанный Лао Тегуаньинь должен обладать лучшими вкусовыми свойствами и ароматом. Но это не всегда так. Количество лет выдержки, безусловно, играет роль, но важнейшим остается именно вкус и аромат. Количество лет выдержки принимается к сведению, но не является определяющим фактором. Ровно так же, как с коллекционными винами или коньяками. 

Лао Тегуаньинь заваривается точно так же, как и любой другой улун. И выдерживает 7-9 быстрых заварок. Вы можете "поиграть" со временем заварки и температурой воды, от этого во вкусе и аромате приоткрываются новые грани.

Сказать, что Лао Тегуаньинь лучше, чем Тегуаньинь, - некорректно. Он не лучше. Он просто другой. Это иной чай. Процесс его подготовки длится годами. Тогда как у Тегуаньинь он занимает сутки.  В зеленом Тегуаньинь ценится свежесть, в то время, как в Лао Тегуаньинь - напротив - выдержка. Тегуаньинь пьется в больших компаниях с друзьями. Лао Тегуаньинь – в спокойствии одиночества. Это разные чаи с разной философией. И разными состояниями. Идеально было бы попробовать и то и другое - сравнить, - чтобы понимать эту разницу на собственном вкусовом опыте. 

Лао Тегуаньинь - это сложный чай, о котором заботятся годами. На этом снимке хорошо видно, насколько темнее стал настой. Но, к сожалению, я пока не знаю, как передать вам изменения во вкусе и аромате этого чая. )

Выбирая чай Лао Тегуаньинь, выбирайте лучший! Пусть его будет меньше, но лучший! Самый-самый! И пусть это будет новый, иной, самостоятельный чай в вашей вкусовой памяти. Пусть он займет там отдельное место. Это не мэйнстрим. Совсем. Но у нас много клиентов по всему миру, невероятно лояльных к этому чаю, которые покупают его из раза в раз, с каждым заказом.  

Лао Тегуаньинь. Выдержанный улун из провинции Фуцзянь. Срок выдержки - 5 лет.