Любители и профессионалы в китайских чаях знают, что Шуйсянь – это вид чайного куста. Все в порядке, если вы не знали об этом раньше. Главное, вы знаете об этом сейчас. Думаю, я не ошибусь, если скажу, что Шуйсянь – самый распространенный куст в провинции Фуцзянь. Из него делают много хорошего чая.

Но когда мы произносим «Шуйсянь», мы всегда подразумеваем улуны. А вот и нет! Есть совсем небольшое местечко на юге провинции, где лист Шуйсяня обрабатывают по технологии красного чая.

Невозможное возможно – говорят нам китайцы. Они снимают зеленый лист с плантации. Хорошенько прогревают его на центрифугах при температуре 150 градусов. Безжалостно мнут на роллерах, выдавливая из листа весь сок, и погружают этот зеленый, влажный, сочный жмых в глубокие плетеные корзины для многочасовой ферментации. Так получается Красный Шуйсянь. 

Красный Шуйсянь всегда прессуется в десяти граммовые брикеты. Каждый брикет заворачивается в пищевую бумагу и пакуется в герметичный пакет.

Давайте раскроем его и разберемся. Прежде всего - аромат. В сухом чае слышны шоколадные ноты, пряности, орехи и обожженная древесина. При заварке интенсивность аромата увеличивается, тут включаются цветочность, хвоя, смола, береста, банные ноты. Этот чай стоит строго посередине между китайскими красными и темными улунами. Если вы понимаете о чем я?! Если смысл последней строчки вам не понятен - смело читайте дальше. Она была исключительно для чайных бородачей и снобов. )

Если у вас пока не достаточно вкусового опыта и вы не можете, щелкнув пальцами, вызвать в памяти аромат красных чаев или темных улунов, то просто поверьте мне на слово: в этом чае - эклектика. Но это не кеды с пиджаком. Это что-то очень взаимодополняющее. Мягкость и бархатистость красных чаев тут сочетается с цветочностью и весенними нотами так характерными для улунов. Подобное волшебное сочетание можно встретить лишь в Тайваньском чае Баочжун. 

Чай дает настой цвета виски. Если вы любите покрепче, его можно смело передержать. Настой уйдет в коньячный цвет. И это совершенно не навредит ему. Но сделает брутальнее и крепче.

Вкус невероятно мягкий. Плотный. Объемный. Без ярких доминант. Очень эллегантный. С легкой кислинкой в самом конце. И умеренной терпкостью в послевкусии.

Это мягкий и одновременно сильный, мужской, вечерний чай. Согревающий и расслабляющий. Это гармоничная и стильная эклектика. По своим эмоциям этот чай уникален. Он просто не вписывается в стройный ряд классических красных чаев. Фантастика! Я никогда не перестану удивляться таким вот неизвестным и часто недооцененным чаям. На широком рынке этого чая нет. Хоть днём с огнём. 

Малые местечковые сорта всегда такие увлекающие. В них есть это потрясающее ощущение, словно ты нашел что-то редкое. Нетипичное.