Прямо сейчас мы с вами отправляемся на север провинции Фуцзянь, в городок под названием Фудин (福鼎). А уже оттуда на рейсовом автобусе по крутому и чертовски опасному серпантину мы поднимаемся в горы до деревушки, которая называется Байлю Цунь (柏柳村). Почему сюда? Потому что именно эта деревня считается местом рождения белого чая. Именно отсюда все и пошло. Это первоисточник. А мне первоисточники по душе. Очень!

Чайная деревушка Байлю Цунь. Родина Байхао Иньчжэнь.

В этой деревне я закупаю свои белые чаи, но сейчас речь пойдет о лучшем из белых – о чае Байхао Иньчжэнь.

Байхао Иньчжэнь  (白毫银针) – можно дословно перевести с китайского языка как «серебряные иглы с белым ворсом». И правда, если присмотреться к этому чаю, то его листики выглядят точь-в-точь как иглы, и они действительно покрыты белым ворсом.

Байхао Иньчжэнь  считается самым изысканным, самым нежным, самым тонким белым чаем. Исторически это был чай китайской элиты. Позволить себе его могли далеко не все.  В изготовление этого чая идет лишь верхняя почка. Без листочков. Та самая почка, которая покрыта нежным белым ворсом – тысячами мельчайших волосков. Этот чай готовится из одних лишь таких почек. Именно поэтому он так выглядит. И именно поэтому он невероятно трудоемок в производстве. Когда я пытаюсь представить, сколько человеко-часов требуется на изготовление одного килограмма этого чая, я понимаю, чем объясняется его стоимость. (Из десяти килограммов чайного сырья, которое вручную снимается с плантаций, можно получить лишь 0.5 килограмма чайных почек. Из 0.5 килограмма сырых чайных почек получается лишь 100 граммов чая Байхао Иньчжэнь. Представьте!)

Байхао Иньчжэнь состоит из таких вот волшебных почек. Это один из самых трудоемких в сборе китайских чаев.

Я открою вам небольшой секрет, сказав, что этот чай пытаются выращивать и в других провинциях. Но местные жители утверждают, что настоящим Байхао Иньчжэнь может считаться только тот чай, который собран в уезде Фудин. Все остальное – «закосы», которые не дотягивают ни по цвету, ни по аромату, ни по вкусу до оригинального Фудинского чая. Я пробовал Байхао Иньчжэнь из различных мест. И я с местными фермерами согласен полностью: Фудинские белые чаи – лучшие в Китае.

Прежде чем вы закажете этот чай, я обязательно должен вас кое о чем предупредить. Белые чаи (и в особенности Байхао Иньчжэнь) – это высший пилотаж. Это последняя ступень. Это то, с чего не следует начинать, но то, чем нужно заканчивать. Вы понимаете, о чем я?

Если вы новичок в чайной теме, пожалуйста, не начинайте с Байхао Иньчжэнь. Этот чай невероятно тонок. Он абсолютно прозрачен на цвет. У него едва уловимый аромат. И чуть сладковатое послевкусие. Он весь «слегка-почти-едва-чуть-чуть». Это эфемерный и совершенно невесомый чай.

Я ни в коем случае не хочу обидеть новичков, но, поймите, к этому чаю нужно подойти подготовленным, с большим запасом вкусовых ощущений на кончике вашего языка. Так, чтобы перед вами открылась вся его глубина. Имейте это в виду. Ладно?  

Безусловно, вы можете заказать немного на пробу, для общего развития. Но не разгоняйтесь. Начните с небольшого количества. И лишь потом, когда вы попробуете все остальное и, наконец, подготовленным подойдете к этому чаю, вы в точности поймете, о чем я говорил.

И еще немного о белых чаях вообще и о Байхао Иньчжэнь в частности. Идея белых чаев заключается в том, чтобы донести до человека всю полноту вкусов и аромата чая, не подвергая механическому воздействию сам чайный лист. Белые чаи  не обрабатывают. Совсем. Их не скручивают, не жарят, не  мнут. Чайные почки Байхао Иньчжэнь собирают с кустов и высушивают под открытым небом. Все. Через несколько дней такой чай можно заваривать и пить. Именно поэтому белые чаи сохраняют в себе максимум полезных свойств. Все витамины, минералы, элементы – все это остается внутри. По этой же причине белые чаи считаются самыми обманчивыми. Прозрачные и легкие на вид, они несут в себе такой мощный заряд, что ого-го-го! Будьте готовы.

Я очень много могу еще рассказывать и рассказывать об этом чае. Я бы и рассказывал, и рассказывал. Но я меньше всего хочу показаться вам неадекватным чудаком. Поэтому заканчиваю. Скажу лишь, что лично для меня Байхао Иньчжэнь долгое время оставался «вещью в себе». Я его недопонимал. До последнего времени. Потом что-то изменилось. Я как-то между делом заварил этот чай и понял, что в очередной раз попал. Я опять влюбился. Сейчас в моей гайвани чаще других можно увидеть именно Байхао Иньчжэнь.

Этот легкий, нежный, безусловно, женский, великолепный чай, который так непросто понять, но который так удивительно поднимает настроение.

Байхао Иньчжэнь – это хвоя, береза, травы, грозы, сухое сено, легкая горчинка, сладкие яблоки, туманы и очень много яркого солнца! Я бы добавил что-то еще… но никак не могу разобрать. Я подумаю и допишу позже. Или вы допишите…