Лао Тегуаньинь - это чай, о котором практически не знают в России. Достоверной информации о Лао Тегуаньинь крайне мало. Именно поэтому мне так приятно рассказать о нем больше.

Чай Лао Тегуаньинь – это «родственник» чая Тегуаньинь. Иероглиф «Лао» 老  обозначает «взрослый», «старый», «выдержанный». Таким образом, этот чай - выдержанный Тегуаньинь. Вкус этого чая, его цвет и стоимость напрямую зависят от двух определяющих факторов. Первое – это качество исходного сырья. Второе – количество лет выдержки.

Сейчас подробно о каждом из них.

Качество исходного сырья. Для чая Лао Тегуаньинь обычно отбирают безупречное сырье высочайшего качества. Если уж хранить чай на протяжении нескольких лет затем, чтобы улучшить его свойства, то это стоит делать с заведомо хорошим начальным продуктом. Вот почему Лао Тегуаньинь находится в ценовом сегменте значительно выше среднего. Если вам предлагают «недорогой Лао Тегуаньинь», не искушайтесь. Недорогим он не может быть по области определения. Так же, как “Rolls-Royce” не может быть недорогим. 

Количество лет выдержки.  От этого напрямую зависит конечный результат – вкус и аромат Лао Тегуаньинь, который вы пьете. Обычно этот вид чая выдерживают от двух до шести лет. Иногда больше. Но чай, выдержанный более шести лет, я, честно сказать, не встречал.

При выдержке чай хранится в темном прохладном и, по возможности, сухом месте. На юго-востоке Китая в условиях непосредственной близости океана и наличия весеннего сезона дождей найти действительно сухое место бывает очень непросто. Влажность тут повышена всегда. Один раз в три месяца такой чай перебирается и просушивается в печи. А затем закладывается на хранение вновь. Эта процедура необходима для того, чтобы избежать образования плесени и порчи.

Лао Тегуаньинь довольно сильно отличается по цвету от исходного чая. Вглядитесь в эти чаинки. Посмотрите, как они потемнели за несколько лет выдержки.

Тегуаньинь можно называть Лао Тегуаньинь уже после полутора лет выдержки. Спустя именно это время, чай начинает изменять свои первоначальные свойства. Вкус становится более терпким, выраженным, ощутимым. Из аромата пропадают цветочные запахи и весна. Цвет уходит в осень. Если Тегуаньинь при заварке дает прозрачный, слегка желтоватый цвет настоя, то цвет настоя Лао Тегуаньинь с каждым годом хранения чая темнеет на полтона.

  Лао Тегуаньинь всегда производится из хорошего, красивого и ароматного сырья.

Год от года цвет чаинок становится все менее ярким и постепенно переходит к серо-зеленому, а потом и желто-серому. Сухие листья Лао Тегуанинь, выдержанные более пяти лет, довольно сильно отличаются от своего первоначального вида.

Теоретически более выдержанный Лао Тегуаньинь должен обладать лучшими вкусовыми свойствами и ароматом. Но это не всегда так. Количество лет выдержки, безусловно, играет свою роль, но важнейшим остается именно вкус и аромат. Количество лет выдержки должно приниматься к сведению, но не быть определяющим фактором в выборе.

Лао Тегуаньинь заваривается точно так же, как и любой другой улун. И выдерживает 7-9 быстрых заварок. Вы можете "поиграть" со временем заварки и температурой воды, от этого во вкусе и аромате приоткрываются новые грани.

Сказать, что Лао Тегуаньинь лучше, чем Тегуаньинь, - некорректно. Он не лучше. Он просто другой. Это иной чай. Процесс его подготовки длится годами. Тогда как у Тегуаньинь он занимает лишь сутки. Если в чае Тегуаньинь ценится свежесть, то в Лао Тегуаньинь - напротив - выдержка. Тегуаньинь пьется в больших шумных компаниях с друзьями. Лао Тегуаньинь – в спокойствии одиночества. Это разные чаи с разной философией. 

Лао Тегуаньинь - это сложный чай, о котором заботятся годами. На этом снимке хорошо видно, насколько темнее стал настой. Но, к сожалению, я пока не знаю, как передать вам изменения во вкусе и аромате этого чая. )

Выбирая чай Лао Тегуаньинь, выбирайте лучший! Пусть его будет меньше, но лучший! Самый-самый! А если вам посчастливится попробовать такой чай, то не сравнивайте его с Тегуаньинь. Не проводите вкусовые параллели. Пусть это будет новый, иной, самостоятельный чай в вашей вкусовой памяти. Пусть он займет там отдельное место. 

Лао Тегуаньинь. Выдержанный улун из провинции Фуцзянь. Срок выдержки - 5 лет.