Мэндин Хуан Я – это не просто чай. Это легенда. Символ. И своего рода эталон. Но я не хотел бы вас вот так сразу засыпать рекламными слоганами. Поэтому давайте начнем с другого и разберемся во всем по порядку.

Провинция Сычуань – удивительное место. Тут потрясающая природа и потрясающие люди. По моему опыту, в Сычуани живут самые позитивные и радушные китайцы. Это то место, в которое хочется возвращаться вновь и вновь. Именно тут выращивается желтый чай Мэндин Хуан Я.

Название этого чая состоит из двух частей. Я объясню. Первая – Мэндин. Мэндин – это гигантский горный массив. Этот массив знаменит на всю страну. Его чайная история уходит в глубь веков. Считается, что именно тут начали впервые культивировать чай. И было это более двух тысяч лет назад. За две тысячи лет мастера не просто многому научились, они многократно превзошли сами себя. Сегодня искусство чайного производства тут возведено в Абсолют.

В наши дни горы Мэндин покрывают гектары чайных плантаций. Чай, выращенный в этом регионе, считается лучшим из лучших. Это высшая лига. И одновременно это одно из самых красивых мест на Земле!

Вторая часть названия – Хуан Я. Тут, конечно, есть над чем поиронизировать, но китайский язык – это китайский язык. Хуан 黄 – означает желтый, Я 芽 – означает почка, побег или росток. Вместе Хуан Я – означает желтые побеги. Желтые побеги с горного массива Мэндин – так переводится полное название этого чая. Пожалуйста, запомните его сейчас и навсегда. Потому что вы будете возвращаться к нему вновь и вновь. Я не просто в этом уверен - я это знаю и наперед.

Мэндин Хуан Я – полностью оправдывает свое название. Этот чай выращивается в Мэндине. Он желтый. И он производится из побегов. Для приготовления этого чая в ход идут лишь новорожденные «типсы». Плотные, упругие и миниатюрные. Этот чай невероятно сложен в сборе и дорог в себестоимости.

Мой знакомый чайный мастер Дядюшка Ло сказал мне, что для приготовления одного килограмма Хуан Я требуется собрать сорок тысяч ростков. Разумеется, я не пересчитывал, но мне кажется, что истина где-то очень недалеко от этой цифры. Такие чаи собираются только вручную. И сборщица за целый день может снять с плантации лишь 1,5 килограмма ростков. Эти полтора килограмма после обработки превратятся в 250 граммов чая.   

Я не буду вас больше загружать цифрами, просто поймите, что такие чаи по-настоящему трудоемки.

Хуан Я – желтый чай. Это означает, что в процессе производства он проходит еще одну дополнительную процедуру, которая называется "обертывание", или еще ее называют "томление". После того как мастер обработает молодые ростки вручную в раскалённом металлическом воке, чай просушивается, оборачивается небольшими порциями по 250 граммов в специальную гигроскопичную бумагу и отправляется на томление.

Тут в специальной темной комнате с повышенной температурой чай проведет от 5 до 7 дней. Тут он пройдет процесс медленной и нежной ферментации. Он пожелтеет. Мастер будет ежедневно разворачивать и заворачивать обратно свитки. Добавлять к ним новые. И забирать уже созревшие. Эти манипуляции с нежной ферментацией делаются специально для того, чтобы получить особенную глубину аромата, которая свойственна только и только желтым чаям.

Вкус и аромат! Ох… я знаю, что многословие - это грех, но как же быть иначе, если речь идет о вкусе и аромате желтых чаев. Ребята, вкус и аромат Мэндин Хуан Я – это что-то отдельностоящее. Это погружение в Марианскую впадину и полет в стратосферу на корабле Virgin Galactic…

Но все начинается с цвета настоя. Мэндин Хуан Я нужно заваривать слегка поостывшей водой, температура которой не выше 90 градусов. Чай этот тонкий и нежный. Ошпарить его нельзя. При заварке его чаинки расправятся, повеселеют и дадут светло-желтый цвет настоя с едва уловимым розовым оттенком. Настой будет прозрачным и чистым, но эта прозрачность обманчива. Потому что! Этот! Чай! Благоухает!!!

Ароматом Мэндин Хуан Я можно наслаждаться бесконечно долго. Он прекрасен в сухом виде. И я вам настоятельно рекомендую искупаться в этом аромате еще до того, как вы его заварите. Он прекрасен в заваренном виде. Он оставляет удивительный аромат в холодной пиалке. И уже сама остывшая заварка по аромату не менее интересна, чем горячий настой.  

Это легкий и понятный аромат весны. Он восхитительный, глубокий и чистый! Тут талый снег, лес, много цветочных и травяных оттенков, мед и миндаль, ягоды, грозы и страсть. И все это уверенно и мягко ложится на ваши вкусовые рецепторы.

Хуан Я легко пьется. В отличие от многих зеленых, этим чаем невозможно напиться. И если бы у меня не было других чаев, я бы пил его ежедневно. Он манит.

В его вкусе вы поймаете лишь тонкий намек на зеленые чаи. И что-то от белых. Но это будет ни то и ни другое. Нечто отдельное. Самостоятельное. Тут нет ни тепркости, ни горчинки. А лишь нежное сладкое послевкусие, которое возвращается после каждой пиалки и целует вас в  самые губы. В самые губы!

Я в этот чай влюблен. И я не хочу, чтобы это проходило.

И небольшое послесловие. Я считаю, что желтые чаи (как концепция) - это изысканно, тонко и безупречно. Это такие чаи, к которым нужно подходить, уже имея за плечами понимание и опыт. Если вы новичок - растяните удовольствие и оставьте их на потом. Если вы искушенный - я ликую, потому что вы услышите все то, что слышу в них я.